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  le blog proustpourtous

Les réflexions d'une proustienne sur sa vie, et en quoi elle lui rappelle dans des épisodes du quotidien des passages de "A la recherche du temps perdu"

Proust pour tous: lunettes pas chères ou monocle chic? cheap glasses ?

Publié le 27 Septembre 2010 par laurence grenier

Aujourd'hui, un article dans Le Figaro sur de nouvelles boutiques de lunettes pas chères...

Today, in Le Figaro, an article on new stores selling cheap glasses.....

 

La part de machination que ce monocle introduisait dans la figure de Bloch dispensait de tous ces devoirs difficiles auxquels une figure humaine est soumise, devoir d'être belle, d'exprimer l'esprit, la bienveillance, l'effort. La seule présence de ce monocle dans la figure de Bloch dispensait d'abord de se demander si elle était jolie ou non, comme devant ces objets anglais dont un garçon dit dans un magasin que "c'est le grand chic", après quoi on n'ose plus se demander si cela vous plaît. D'autre part, il s'installait derrière la glace de ce monocle dans une position aussi hautaine, distante et confortable que si ç'avait été la glace d'un huit-ressorts, et pour assortir la figure aux cheveoux plats et au monocle, ses traits n'exprimaient plus jamais rien.

 

Marcel Proust, Le Temps retrouvé

 

By introducing an element of machinery into Bloch's face this monocle absolved it of all those difficult duties which a human face is normally called upon to discharge, such as being beautiful or expressing intelligence or kindliness or effort. The monocle's mere presence even absolved an interlocutor, in the first place, from asking himself whether the face was pleasant to look at or not, just as, when a shop-assistant has told you that some object imported from England is "the last word in chic", you no longer dare to ask yourself whether you really like it. In any case, behind the lens of this monocle Bloch was now installed in a position as lofty, as remote and as comfortable as if it had been the glass partition of a limousine and, so his face should match the smooth hair and the monocle, his features never now expressed anything at all.

 

Time regained (translated by Andreas Mayor)

 

 

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